LE PHOTOGRAPHE NEIL LATHAM S’IMMERGE DANS LE MONDE CHEVALIN

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                         Photo Neil Latham

Pénétrer dans le monde très fermé des chevaux de course a été pendant trois ans  le sacerdoce du photographe anglais Neil Latham. Il a sillonné les routes du Kentucky et de la Californie pour récolter pas moins de 6000 photos de pur-sang qu’il expose actuellement à New York à la Steven Kasher Galley.

Mais pourquoi  cet artiste anglais de 49 ans s’est il épris à ce point pour cet univers ?

Un jour de 2012, Neil Latham se promène en voiture sur les routes de l’état de New York, en plein coeur du monde chevalin, lorsque soudain son regard se fixe sur l’épaule musclée d’un pur-sang. Subjugué par le corps athlétique de l’animal, il saisit son appareil photo et mitraille la beauté qui évolue gracieusement sous son regard. Cette rencontre inattendue, déclenche chez le photographe une véritable fascination.

Une fascination ou une obsession qui prend aussi la forme d’un hommage à sa maman décédée. Neil Latham retrouve des similitudes entre les silhouettes sculptées des chevaux et la morphologie athlétique de sa mère.

Si approcher les pur-sang a réclamé beaucoup de patience, obtenir l’autorisation des propriétaires et entraîneurs relevait aussi du défi. Surtout lorsque comme Neil l’on a le privilège de photographier les plus grands champions de l’histoire des courses aux USA, tels que A.P. INDY, CURLIN, TAPIT, RACHEL ALEXANDRA et la légendaire ZENYATTA.

La valeur de la plupart des chevaux de course atteint des sommes exorbitantes. Ne les approche pas  qui veut.  Il faut montrer patte blanche.


A titre indicatif la jument ZENYATTA est déclarée cheval de l’année 2010 avec un total de gains de plus de 7 000 000 dollars lorsqu’elle termine sa carrière sportive après avoir remporté la Breeder’s Cup en 2009.

Pour la petite histoire, la championne doit son nom à l’album « ZENYATTA MONDATTA » du groupe Police. En effet son propriétaire et acquéreur se nomme Jerry Moss, le co-fondateur de la maison de disques A&M Records. La jument fut entraînée par John Shirreffs.

Quant à CURLIN, à l’heure actuelle, la saillie de ce pur-sang s’élève à 100 000 dollars. GHOSTZAPPER a lui aussi brillé pour sa victoire en 2009 dans la Breeder’s Cup et se retrouve immortalisé dans le catalogue du photographe.


Mais revenons-en au travail acharné de Neil Latham. Pour entrer en communion avec la communauté équine, le photographe dort dans les dortoirs des lads du Saratoga Race Course, puis sous la tente dans le Kentucky Horse Park. Les entraînements, les moments de détente, les soins, de jour comme de nuit,  rien ne doit lui échapper. Sur un plan plus technique, le photographe a pris le parti de faire des plans très serrés pour mettre en relief dans ses photos toute la puissance qui se dégage du pur-sang.  Un choix qui nécessite beaucoup de patience. Un réel investissement qui le pousse à étudier l’anatomie et le comportement de ces animaux et être capable d’appréhender et de saisir les meilleurs moments. Un travail de longue haleine. « Je voulais capturer la forme et les qualités intrinsèques de ces êtres. Il me fallait donc vivre pleinement avec eux» explique-t-il.

Toutes les photos se retrouvent dans un magnifique ouvrage de 182 pages « AMERICAN THOROUGHBRED » Neil Latham – Edition limitée – disponible sur internet.

Parution sur le site leparisien.fr

ZENYATTA BY NEIL LATHAM

CURLIN BY NEIL LATHAM

STORMY JACK BY NEIL LATHAM

 

 

 

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